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Lettres de la famille du compositeur

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Contenu de cette page  

Présentation (français)  
Introduction (English)  
Table des lettres en ordre chronologique  
Table des lettres par auteurs  
    Louis-Joseph Berlioz  
    Félix Marmion  
    Nancy Berlioz-Pal  
    Adèle Berlioz-Suat  
    Harriet Smithson-Berlioz  
    Marie Recio-Berlioz  
Illustrations  

Pages annexes

Transcriptions littérales  
Textes corrigés  

Voir aussi Lettres de la famille du compositeur au Musée Hector-Berlioz

Présentation

    La Bibliothèque nationale de France (BnF) possède un ensemble de lettres de membres de la famille de Berlioz: 7 de son père Louis Berlioz, 9 de son oncle Félix Marmion, 1 de sa sœur Nancy Berlioz-Pal, 3 de son autre sœur Adèle Berlioz-Suat, 6 de sa première femme Harriet Smithson-Berlioz, et 2 de sa deuxième femme Marie Recio-Berlioz, soit 28 lettres en tout qui s’échelonnent de 1803 à 1858. À l’exception d’une lettre de Harriet Smithson de 1830, toutes proviennent de la collection Richard Macnutt, et une grande partie de ces lettres faisaient partie à l’origine de la collection Reboul. La collection Macnutt fut acquise par la BnF en 2003; ces lettres sont maintenant toutes dans le domaine public, et leurs images ont été publiées en 2012 sur le site internet de la BnF et généreusement mises à la disposition des chercheurs.

    Ces textes étaient connus des spécialistes depuis un certain temps; quelques-uns ont été cités plusieurs fois ou publiés, par exemple dans la Correspondance générale du compositeur ou dans la grande biographie de Berlioz en deux tomes de David Cairns (version anglaise, 1999; traduction française, 2002). Il a paru utile de les rassembler intégralement sur ce site et de les porter à la connaissance d’un public plus large; ils servent aussi de complément aux plus de deux cents lettres de la famille du compositeur que possède le Musée Hector-Berlioz et qui ont été publiées sur ce site à la demande du Musée. Si les lettres de la BnF sont moins nombreuses que celles du Musée Hector-Berlioz, elles n’en comportent pas moins plusieurs textes particulièrement intéressants qui méritent d’être mieux connus.

    Les lots les plus importants sont ceux du Dr Berlioz, de Félix Marmion et d’Harriet Smithson-Berlioz. Parmi les lettres du Dr Berlioz on retiendra particulièrement les deux premières lettres datant de 1803 et 1804, soit des tout débuts de son mariage avec Joséphine Marmion, alors que la plupart de ses autres lettres connues datent de plus tard dans sa vie. De leur côté les lettres de Félix Marmion offrent un contraste heureux au sentiment de tristesse et de lassitude qui émane de tant de lettres de son beau-frère. Marmion apparaît souvent sous un jour assez sympathique: plus détendu que les autres membres de la famille Berlioz, il sait mieux qu’eux profiter de la vie; sa carrière variée et ses voyages lui donnent une plus large expérience du monde et des personnes. S’il lui arrive de déplorer certaines actions d’Hector, il est mieux à même de comprendre son tempérament d’artiste. En 1828 il est indulgent pour le succès du premier concert de son neveu: ‘Hector a de l’originalité et de la verve’. En 1833 il a la curiosité d’aller voir Harriet Smithson jouer en scène, même s’il condamne la passion de son neveu pour l’actrice irlandaise. Quand il se trouve à Paris il ne manque pas d’assister à ses concerts (en 1839, 1844 et 1845). Son attachement à ses neveux et nièces ressort constamment de ses lettres (il se marie tard, en 1846, et n’a pas lui-même d’enfants). On retiendra particulièrement les deux lettres peu connues de janvier 1839 qui renseignent en détail sur la maladie et la mort du jeune Prosper Berlioz, frère cadet de Berlioz. Beaucoup plus brèves, les lettres d’Harriet Smithson-Berlioz sont généralement moins instructives, mais elles donnent quand même un raccourci saisissant de la carrière de l’actrice, de ses premières années sur la scène à Londres en 1819 jusqu’au délabrement de son mariage, sa maladie et sa détresse en 1849; les témoignages de Félix Marmion en 1833 puis en 1845 viennent compléter ce tableau. On remarquera particulièrement dans ce lot de lettres de l’actrice la lettre assez peu connue d’octobre 1830, adressée sans doute au Comte de Pradel, et demandant sa permission pour disposer de la salle de l’Opéra pour une représentation à bénéfice, alors qu’elle traverse une période difficile à Paris.

    Pour la présentation et le commentaire de ces lettres on a adopté le modèle suivi pour l’ensemble des lettres de la famille du compositeur au Musée Hector-Berlioz: on se reportera à la page de présentation de ces lettres. Précisons que tous les textes présentés ici ont été transcrits par Michel Austin à partir des images des originaux sur le site internet de la BnF. Chaque texte est présenté en deux versions sur deux pages séparées: d’abord une page de transcriptions littérales des textes (y compris les adresses), tels qu’on peut les lire sur les originaux, et sans rien changer à l’orthographe ou à la ponctuation; dans cette page les textes sont présentés en ordre chronologique. Ensuite une page de textes ‘corrigés’ où les erreurs des originaux sont supprimées et l’orthographe modernisée; cette page est organisée selon les auteurs des lettres. Chaque texte est accompagné d’un commentaire, souvent bref, parfois plus développé. Le lecteur peut à chaque instant passer d’une version à l’autre et les comparer, et environ un tiers des lettres est illustré par les images des originaux qui sont disponibles sur le site internet de la BnF.

Introduction 

    The Bibliothèque nationale de France (BnF) holds a number of letters of members of Hector Berlioz’s family: 7 of his father Louis Berlioz, 9 of his uncle Félix Marmion, one of his sister Nancy Berlioz-Pal, 3 of his other sister Adèle Berlioz-Suat, 6 of his first wife Harriet Smithson-Berlioz, and 2 of his second wife Marie Recio-Berlioz, in all 28 letters which date from 1803 to 1858. Except for one letter of Harriet Smithson of 1830, all come from the collection of Richard Macnutt, and a large number of these formed originally part of the Reboul collection. The Macnutt collection was acquired by the BnF in 2003; all these letters are now in the public domain, and their images were published in 2012 on the internet site of the BnF and generously made available to researchers.

    These texts have been known to specialists for some time and some of them have been cited or published more than once, for example in the collected correspondence (Correspondance générale) of the composer or in the great 2-volume biography of Berlioz by David Cairns (English edition, 1999; French edition, 2002). It seemed worthwhile to gather all these texts in one place on this site and bring them to the notice of a wider public; they also serve as a supplement to the more than 200 letters of the composer’s family which are held by the Hector Berlioz Museum and which have been published on this site at the Museum’s request. Though the letters of the BnF are less numerous than those of the Berlioz Museum, they nevertheless include several particularly interesting texts which deserve to be better known.

    The most important groups of letters are those of Dr Berlioz, Félix Marmion, and Harriet Smithson-Berlioz. Among the letters of Dr Berlioz attention might be drawn particularly to the first two dating from 1803 and 1804, that is from the very earliest time of his marriage with Joséphine Marmion, while the majority of his other known letters date from later in his life. The letters of Félix Marmion on their side provide a happy contrast to the feeling of sadness and weariness which arises from so many of his brother-in-law’s letters. Marmion often comes across in a rather sympathetic light; more relaxed than the other members of the Berlioz family, he knew better how to enjoy life, and his varied career and travels gave him a wider experience of the world and of people. Though at times he deplored some of Hector’s actions, he was better placed to understand his artistic temperament. In 1828 he reacts sympathetically to his nephew’s first orchestral concert: ‘Hector has originality and verve’. In 1833 he has the curiosity to go and see Harriet Smithson perform on stage, even though he condemned his nephew’s passion for the Irish actress. When he finds himself in Paris he does not fail to attend his concerts (in 1839, 1844 and 1845). His fondness for his nephews and nieces constantly emerges from his letters (he married late, in 1846, and did not have any children). Particularly noteworthy are the two little-known letters of January 1839 which provide detailed information on the illness and death of Prosper Berlioz, Hector’s younger brother. The letters of Harriet Smithson-Berlioz are much briefer and generally less instructive. But they do give a striking summary of the career of the actress, from her early years on the stage in London in 1819 to the disintegration of her marriage, her ill-health and distress in 1849; the evidence of Flix Marmion in 1833 and 1845 comes to complete the picture. Attention should particularly be drawn in this collection of letters of the actress to a relatively little known letter of October 1830, addressed probably to the Comte de Pradel, in which she requests permission to use the hall of the Opéra to give a benefit performance, at a time when she was in difficulty in Paris.

    The presentation and commentary on the letters follow the plan adopted for all the letters of the composer’s family that are at the Hector Berlioz Museum: the reader should refer to the general introduction to those letters. All the texts that are presented here were transcribed by Michel Austin from the images of the originals on the internet site of the BnF. Each text is presented in two versions on two separate pages: first a page of literal transcriptions of the texts, including the addresses, as they can be read on the originals, and without making any changes to the spelling and punctuation; in this page the texts are presented in chronological order. Then a page of ‘corrected’ texts, where the mistakes of the originals have been removed and the spelling modernised; this page is organised according to each individual writer. Each text is provided with a shorter or longer commentary. The reader is able at any moment to go from one version to the other and compare them, and about a third of the letters is illustrated with images of the originals which are provided online on the internet site of the BnF.

    As with the letters at the Berlioz Museum no English translation is provided for the texts, but a number of them have been cited by David Cairns in his biography of Berlioz, and where this is the case references to these have been provided in the commentary on the relevant letter.

Table des lettres en ordre chronologique

Voir aussi Lettres de la famille du compositeur au Musée Hector-Berlioz

Numéro d’inventaire Date Auteur et destinataire Lien 1 Lien 2
Nla 274 (1) 22 avril 1803 Louis-Joseph Berlioz à sa femme Joséphine née Marmion Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (2) 29 mai 1804 Louis-Joseph Berlioz à sa femme Joséphine née Marmion Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (31) Février 1816 Félix Marmion à Louis-Joseph Berlioz Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (10) 4 avril 1816 Louis-Joseph Berlioz à Joseph Faure Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (80) 14 août 1819 Harriet Smithson à M. Elliston (en anglais) Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (32) 25 mars 1823 Félix Marmion à sa nièce Nancy Berlioz Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (81) 18 décembre 1826 Harriet Smithson à M. Parke (en anglais) Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (33) 18 juin 1828 Félix Marmion à sa nièce Nancy Berlioz Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (82) 29 août 1829 Harriet Smithson à M. Mitchell (en anglais) Transcription littérale Texte corrigé
Nla 273 19 octobre 1830 Harriet Smithson à M. le Comte (de Pradel?) Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (27) 8 décembre 1832 Nancy Pal à sa sœur Adèle Berlioz Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (34) 10 février 1833 Félix Marmion à sa nièce Nancy Berlioz-Pal Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (6) 20 février 1833 Louis-Joseph Berlioz à sa fille Nancy Pal Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (39) 31 mai 1833 Félix Marmion à sa nièce Adèle Berlioz Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (35) 13 janvier 1839 Félix Marmion à sa nièce Adèle Berlioz (?) Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (36) 17 janvier 1839 Félix Marmion à sa nièce Nancy Berlioz-Pal Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (5) 6 décembre 1839 Louis-Joseph Berlioz à son fils Hector Berlioz Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (7) 8 décembre 1839 Louis-Joseph Berlioz à sa fille Nancy Pal Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (9) 14 juillet 1842 Adèle Suat à son père Louis-Joseph Berlioz Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (83) 23 mai 1843 Marie Recio au Dr. Huth [ou Herth] Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (8) 11 juillet 1843 Louis-Joseph Berlioz à sa fille Nancy Pal Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (37) 16 mai 1844 Félix Marmion à sa nièce Nancy Berlioz-Pal Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (38) 25 avril 1845 Félix Marmion à sa nièce Nancy Berlioz-Pal Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (28) 10 juillet 1845 Adèle Suat à sa sœur Nancy Pal  Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (29) 29 décembre 1845 Adèle Suat à sa sœur Nancy Pal  Transcription littérale Texte corrigé
[34424] 22 octobre 1846 Harriet Smithson-Berlioz à son fils Louis Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (40) 19 octobre 1849 Harriet Smithson-Berlioz à son fils Louis Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (84) Été ou automne 1858 Marie Recio à Adolphe Duchène de Vère Transcription littérale Texte corrigé

Tables des lettres par auteurs

Louis-Joseph Berlioz (7/9 juin 1776 – 28 juillet 1848)

Voir aussi Lettres de la famille du compositeur au Musée Hector-Berlioz

Numéro d’inventaire Date Destinataire Lien 1 Lien 2
Nla 274 (1) 22 avril 1803 À sa femme Joséphine Marmion-Berlioz Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (2) 29 mai 1804 À sa femme Joséphine Marmion-Berlioz Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (10) 4 avril 1816 À Joseph Faure Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (6) 20 février 1833 À sa fille Nancy Pal Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (5) 6 décembre 1839 À son fils Hector Berlioz Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (7) 8 décembre 1839 À sa fille Nancy Pal Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (8) 11 juillet 1843 À sa fille Nancy Pal Transcription littérale Texte corrigé

Félix Marmion (22 janvier 1787 – 22 mars 1869)

Voir aussi Lettres de la famille du compositeur au Musée Hector-Berlioz

Numéro d’inventaire Date Destinataire Lien 1 Lien 2
Nla 274 (31) Février 1816 À son beau-frère Louis-Joseph Berlioz Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (32) 25 mars 1823 À sa nièce Nancy Berlioz Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (33) 18 juin 1828 À sa nièce Nancy Berlioz Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (34) 10 février 1833 À sa nièce Nancy Berlioz-Pal Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (39) 31 mai 1833 À sa nièce Adèle Berlioz Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (35) 13 janvier 1839 À sa nièce Adèle Berlioz (?) Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (36) 17 janvier 1839 À sa nièce Nancy Berlioz-Pal Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (37) 16 mai 1844 À sa nièce Nancy Berlioz-Pal Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (38) 25 avril 1845 À sa nièce Nancy Berlioz-Pal Transcription littérale Texte corrigé

Nancy Berlioz-Pal (17 février 1806 – 4 mai 1850)

Voir aussi Lettres de la famille du compositeur au Musée Hector-Berlioz

Numéro d’inventaire Date Destinataire Lien 1 Lien 2
Nla 274 (27) 8 décembre 1832 À sa sœur Adèle Berlioz Transcription littérale Texte corrigé

Adèle Berlioz-Suat (9 mai 1814 – 2 mars 1860)

Voir aussi Lettres de la famille du compositeur au Musée Hector-Berlioz

Numéro d’inventaire Date Destinataire Lien 1 Lien 2
Nla 274 (9) 14 juillet 1842 À son père Louis-Joseph Berlioz Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (28) 10 juillet 1845 À sa sœur Nancy Pal  Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (29) 29 décembre 1845 À sa sœur Nancy Pal  Transcription littérale Texte corrigé

Harriet Smithson-Berlioz (18 mars 1800 – 3 mars 1854)

Voir aussi Lettres de la famille du compositeur au Musée Hector-Berlioz

Numéro d’inventaire Date Destinataire Lien 1 Lien 2
Nla 274 (80) 14 août 1819 À M. Elliston (en anglais) Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (81) 18 décembre 1826 À M. Parke (en anglais) Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (82) 29 août 1829 À M. Mitchell (en anglais) Transcription littérale Texte corrigé
Nla 273 19 octobre 1830 À M. le Comte (de Pradel?) Transcription littérale Texte corrigé
[34424] 22 octobre 1846 À son fils Louis Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (40) 19 octobre 1849 À son fils Louis Transcription littérale Texte corrigé

Marie Recio-Berlioz (1814 – 13 juin 1862)

Numéro d’inventaire Date Destinataire Lien 1 Lien 2
Nla 274 (83) 23 mai 1843 Au Dr. Huth [ou Herth] Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (84) Été ou automne 1858 À Adolphe Duchène de Vère Transcription littérale Texte corrigé

Illustrations

Voir aussi la page Images (de lettres de la famille du compositeur au Musée Hector-Berlioz)

Louis-Joseph Berlioz

Nla 274 (1) 22 avril 1803 À sa femme Joséphine Image (p. 1-2) Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (2) 29 mai 1804 À sa femme Joséphine Image (p. 1-2) Transcription littérale Texte corrigé

Félix Marmion

Nla 274 (33) 18 juin 1828 À sa nièce Nancy Berlioz Image Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (35) 13 janvier 1839 À sa nièce Adèle Berlioz (?) Image Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (36) 17 janvier 1839 À sa nièce Nancy Berlioz-Pal Image Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (38) 25 avril 1845 À sa nièce Nancy Berlioz-Pal Image (p. 1-4) Transcription littérale Texte corrigé

Adèle Berlioz-Suat

Nla 274 (28) 10 juillet 1845 À sa sœur Nancy Berlioz-Pal  Image (p. 1-3) Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (29 29 décembre 1845 À sa sœur Nancy Berlioz-Pal  Image (p. 4-5) Transcription littérale Texte corrigé

Harriet Smithson-Berlioz

Nla 273 19 octobre 1830 À M. le Comte de Pradel (?) Image Transcription littérale Texte corrigé
Nla 274 (40) 19 octobre 1849 À son fils Louis Image (p. 1) Transcription littérale Texte corrigé

Marie Recio-Berlioz

Nla 274 (40) 23 mai 1843 Au Dr. Huth [Herth] Image Transcription littérale Texte corrigé

Site Hector Berlioz créé par Michel Austin et Monir Tayeb le 18 juillet 1997; pages Lettres de la famille du compositeur à la BnF créées le 1er avril 2015.

© Michel Austin et Monir Tayeb pour le commentaire et la présentation

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